Visualizando una onda de choque supersónica

Este vídeo vemos como la onda de choque que produce un cohete atlas durante el despegue se hace visible gracias a las nubes… Pero, ¿Por qué se producen estas ondas de choque?

Para ver el vídeo en alta definición, pulsar sobre este enlace.

Cuando un vehículo está en movimiento, genera ondas de sonido; si el vehículo se mueve a una velocidad por debajo de la del sonido, estas ondas sonoras se desplazan hacia adelante, pero si el vehículo va a velocidad supersónica, entonces las ondas sonoras no pueden adelantar al vehículo.


Propagación del sonido cuando nos desplazamos a velocidad subsónica


Propagación del sonido cuando nos desplazamos a velocidad supersónica

Como se puede deducir de este dibujo, la aeronave al avanzar va "rompiendo" las ondas de sonido, lo que genera una corriente de muy alta presión; es la onda de choque, que es a su vez lo que conocemos como "estampido sónico".

Esta fotografía muestra la maqueta de un X-15 en un tunel de viento. Las línea blancas son las ondas de choque que produce el avión al "romper" las ondas sonoras.

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