Un avión vuela propulsado por biofuel de algas

La palabra clave en esta noticia es "biofuel de algas". ¿Que distingue a este tipo de combustible del biodiesel convencional? Simplemente, que las algas que sirven de materia prima para fabricarlo se crían en instalaciones industriales por lo que no es preciso sacrificar tierras de cultivo y, en consecuencia, no se pone en peligro la producción de alimentos.

El pasado 7 de enero un 737 despegaba del aeropuerto de Houston para hacer un vuelo de demostración de 90 minutos antes de volver a su base. El avión iba propulsado por una mezcla al 50% de keroseno convencional y biodiesel de algas. La industria aeronautica lleva tiempo evaluando los biocombustibles; desde ese punto de vista, este es solo uno mas de los vuelos de prueba que se han venido realizando, pero tiene el valor de ser el primero en el que se usa combustible procedente de algas; mas concretamente, combustible producido por la empresa Green Fuel.

El biodiesel de algas de obtiene cultivando fitoplancton (algas unicelulares) en unos cilindros rellenos de agua expuestos al sol. Periodicamente, el agua de estos cilindros se filtra para extraer el fitoplancton que, una vez seco, se procesa para transformar en combustible. El proceso se puede ver mas claramente en el siguiente vídeo:

Como se puede ver, la producción se hace en instalaciones industriales, de manera que no es preciso sacrificar tierras de cultivo para producir combustible, el gran mal de los biocombustibles de origen vegetal.

Y una mala noticia para los pesimistas incansables: España es pionera en esta tecnología. Por un lado, las universidades de Valencia y Alicante han fundado BioFuel Systems, una empresa dedicada a producir biocombustible a partir de algas; por otro lado, Green Fuel va a construir en Jerez una planta de producción de biocombustible.

NOTICIAS RELACIONADAS:

FUENTE: BBC.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
Widget By Best Accounting Services