Las Perseidas, vistas desde el espacio

El astronauta Ron Garan ha fotografiado las Perseidas desde una de las ventanas de la Estación Espacial Internacional.

Fotografía tomada por Ron Garan. Pulsar sobre la imagen para verla a tamaño grande

Garan ha publicado la foto en twitpic a través de su cuenta en Twitter, @astro_ron. La entrada donde publica la foto es: http://twitpic.com/662hqp.

Las Perseidas, también conocidas como “Lagrimas de San Lorenzo”, son una lluvia de meteoritos que se produce cada año a mediados de agosto, cuando la Tierra atraviesa la estela de residuos del cometa 109P/Swift-Tuttle.

Órbita del cometa Swift-Tuttle y el punto de contacto con la Tierra

Los cometas están compuestos básicamente de hielo y polvo, por lo que al acercarse al Sol su superficie empieza a evaporarse produciendo una estela de gas y polvo (las famosas colas de los cometas). El material que forma la cola queda flotando en el espacio y se reparte a lo largo de la órbita del cometa, formando un anillo, similar a los del planeta Saturno, pero tan tenue que no puede observarse.

Cuando la Tierra cruza este anillo, los granos de polvo chocan contra la atmósfera de nuestro planeta produciendo estrellas fugaces.

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