La modularizacion de Windows…

Leo en noticiasdotcom que La Union Europea quiere que Microsoft separe Media Player de Windows. Aqui, lo mas significativo es el hecho de que el director de esta publicacion este en contra de esta medida, y los motivos que alega; concretamente, que hoy dia el reproductor multimedia es un elemento imprescindible en cualquier sistema operativo.

En primer lugar, me explicare con un ejemplo; es impensable irse a vivir a un piso sin amueblar, pero, ¿Alguien encontraria justo que el constructor nos vendiera el piso ya amueblado, sin darnos opcion a elegir el mobiliario que queremos? (por supuesto, los muebles no son ningun regalo; su precio va incluido en el precio del piso).

Microsoft Windows son un conjunto de programas que se vende como un solo paquete, de manera que aunque solo nos interese uno de los programas del conjunto, igualmente lo tenemos que pagar entero, y aqui es donde esta el quid de la cuestion; si yo para navegar por la web y leer el correo quiero utilizar Mozilla, ¿Porque tengo que comprar (y pagar) copias de Explorer y Outlook Express? Y lo mismo ocurre con el reproductor multimedia…. dejando a un lado si es realmente un componente imprescindible (por ejemplo, ¿Alguien puede explicarme que utilidad tiene el Media Player en un TPV?), ¿Que derecho tiene Microsoft a obligar a quienes compren Windows a comprar tambien una copia de este programa? Recordemos que la supuesta gratuidad de este soft es una falacia, simplemente, su precio va incluido en el precio de Windows.

Aqui el verdadero problema es la modularizacion de Windows; el hacer que los usuarios y los distribuidores de informatica puedan elegir que programas del paquete de Microsoft desean instalar en sus ordenadores, pudiendo no ya prescindir de algunos de ellos (ahorrandose el importe, claro esta), sino de sustituirlos por programas de otras firmas.

Por supuesto, uno puede alegar que esto es una perdida de tiempo, porque Microsoft se limitara a poner “precio cero” a determinados productos y asunto arreglado; pero si Microsoft establece que determinado programa es gratuito, eso significaria que dicho programa podra ser incluido tambien gratuitamente en otros sistemas operativos de la competencia, como por ejemplo las distribuiciones de Linux. La importancia de obligar a Microsoft a separar y poner precio a sus diferentes programas radica en que aquellas empresas que deseen desarrollar sistemas operativos compatibles Windows solo tendrian que escribir aquellos modulos que pudieran crear, y para el resto podrian usar el codigo de Microsoft; actualmente, una empresa que quiera hacer esto esta obligada a escribir el 100% del codigo.

El tema de modularizar y personalizacion de Windows es algo que ya se puso sobre la mesa durante el proceso antimonopolio que se celebro en USA, y en aquella ocasion Microsoft se opuso dando una razon realmente de chiste; alegaron que la aparicion de multiples versiones de Windows generaria confusion entre los consumidores….. Vamos a ver, cuando uno va a la tienda a comprarse un televisor se encuentra con que tiene que elegir entre docenas de marcas y modelos…. Que levanten la mano aquellos a quienes esto les “confunda” y que preferirian que en el mercado hubiera una unica marca y modelo de televisor 🙂

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