La espiral cósmica

Por increible que parezca, la foto es real, se trata de una imagen tomada por el telescopio espacial Hubble.


Pulsar sobre la imagen para verla a tamaño grande

¿Que es esa espiral azulada que se observa en la parte izquierda de la imagen?

El sistema se llama AFGL 3068 y se trata de un sistema binario situado a unos 3000 años luz de nosotros.

Un sistema binario consiste en dos estrellas muy próximas que orbitan una en torno a la otra. Una de las estrellas de la pareja es una gigante roja, una estrella anciana que ya ha consumido el hidrógeno y está consumiendo elementos mas pesados, en el caso de esta carbono.

Una peculiaridad de las gigantes rojas es que expulsan materiales al espacio, formando una nube esférica a su alrededor; sin embargo, la gigante roja de AFGL 3068 está en movimiento, en órbita junto con otra estrella, así que en lugar de expulsar los materiales de forma uniforme, los expulsa formando una estela que se aleja en el espacio dibujando una espiral.


Estrellas binarias expulsando estelas similares a la producida por AFGL 3068

FUENTE: Bad Astronomy.

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