la demagogia de costumbre….

En Barrapunto han publicado un post sobre si la carrera espacial es un despilfarro y si con el dinero que se gasta se podria solucionar el hambre en el mundo. El caso es que no he podido contenerme y he decidido poner una respuesta, que pasteo aqui; el tono de indignacion se debe a que el que se haga demagogia con ciertos temas me enfurece y mucho.

Para empezar, echar la culpa del hambre en el mundo al dinero que se gasta en la carrera espacial es una autentica burla. Para quien considere que los 15.000 millones de dolares de presupuesto anual que tiene la NASA son un despilfarro, le aviso que el presupuesto militar de USA para este año es de 500.000 millones de dolares; dicho con otras palabras, que si el gobierno USA destinara a paliar el hambre en el mundo solo el 3% de su presupuesto de defensa (ojo, no estoy hablando de que eliminar los ejercitos, estoy hablando solo de un minusculo recorte presupuestario), ya tendria disponible una cantidad equivalente a la que se destina a la carrera espacial.

Por lo demas, por si a alguien le interesa saber para que sirve la carrera espacial, la respuesta es muy simple: Para evitar que nos carguemos este planeta. Por poner un ejemplo; todo el tema del calentamiento global y el efecto invernadero del que tanto se habla ahora…. ¿Sabeis como se descubrio? Pues se descubrio estudiando Venus!! Si, las primeras sondas espaciales que llegaron al planeta Venus descubrieron que la temperatura en la superficie de ese planeta ronda los 500 grados, casi el triple de la temperatura de Mercurio (el planeta mas cercano al Sol), que es de 184 grados. El resultado era tan alucinante que incluso pensaron que se trataba de un error, pero tras algunos estudios descubrieron lo que pasaba. Al parecer, la atmosfera de Venus tiene una concentracion altisima de CO2, y este gas atrapa el calor procedente del Sol, lo que provoca un “efecto invernadero” que ha llevado a que el planeta alcance las temperaturas detectadas. Posteriormente, solo hubo que aplicar lo que se descubrio en Venus a la Tierra y las predicciones sobre el cambio climatico cayeron por su propio peso; en estos momentos, lo unico que queda por averiguar son las probabilidades de que la Tierra acabe como Venus.

Otro ejemplo practico es la investigacion de Marte; hace pocos dias se descubrio que en Marte, en el pasado, hubo agua; lo que queda por averiguar ahora es que procesos llevaron a que el planeta se secara; evidentemente, una vez que ese proceso se conozca podremos extrapolar el resultado y saber si algo parecido puede ocurrir en la Tierra.

Cualquiera que se dedique a la ciencia sabe que la unica manera de avanzar es comparando; por poner un ejemplo, para que la botanica avance es preciso estudiar diferentes especies de plantas y comparar resultados; pues las ciencias de la Tierra (geologia, climatologia, …) no son ninguna excepcion; la unica forma de avanzar en estas ciencias es estudiando la geologia, climatologia, … de otros planetas, y cotejando resultados.

Por supuesto, esto que acabo de explicar aqui es solo una pequeña parte de los avances que genera la carrera espacial; si cotejamos los resultados que proporciona con lo que cuesta, la investigacion espacial es una de las ramas mas rentables de la ciencia actual.

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