El diesel de algas, a diez años vista

La semana pasada se celebró un encuentro de empresas relacionadas con el combustible de algas y las conclusiones son claras: La comercialización del biofuel de algas no saldrá al mercado antes de una década.

El biodiesel de algas se obtiene a partir de fitoplancton que se cultiva en biorreactores. El fitoplancton son algas unicelulares que se reproducen a gran velocidad y que un porcentaje muy importante de su peso es grasa susceptible de ser convertida en combustible.

Sin embargo, esta industria se enfrenta a los siguientes problemas:

  • Seleccionar las especies de algas mas adecuadas para la producción de combustible.
  • Diseñar criaderos eficientes y que aislen las algas, evitando que otras especies los contaminen.
  • Diseñar sistemas eficientes para extraer la grasa de las algas y convertirla en combustible.

Dicho con otras palabras, el biocombustible de algas no es ninguna varita mágica; se trata de una tecnología emergente muy prometedora, pero que necesita desarrollarse y ponerse a punto.

En cualquier caso, esta industria despierta cada vez mas interés. Sin ir mas lejos, los gigantes del petróleo, como Exxon o BP, están invirtiendo mucho dinero en el biocombustible de algas.

Y para terminar, un vídeo de la CNN donde nos muestran una instalación experimental de producción de combustible de algas:

FUENTE: Reuters.

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