El desmantelamiento de las lanzaderas

En The Atlantic han publicado una galería de fotos que muestra todo el proceso de transformación que han seguido las lanzaderas espaciales para prepararlas para su exhibición en museos.

El destino final de las lanzaderas, que se decidió el abril del 2011, es:

  • Atlantis: Se exhibirá en el centro espacial Kennedy, la base de lanzamientos de la NASA en Florida.
  • Discovery: Se exhibirá en el Smithsonian Air & Space Museum, en Washington D.C. donde sustituirá al Enterprise.
  • Endeavour: Se exhibirá en el California Science Center, en Los Angeles.
  • Enterprise: Esta es la nave de pruebas, que nunca llegó a volar al espacio. Hasta ahora se exhibía en el Smithsonian y, tras la llegada del Discovery, se trasladará al Intrepid Air & Sea Museum, el museo del aire de Nueva York.

Pero, antes de llevarlas a sus destinos definitivos, las naves han pasado por los talleres de la NASA para descontaminarlas y desmontarles aquellas piezas que pueden reciclarse. Concretamente, los motores principales de las lanzaderas se utilizarán en el futuro cohete de la NASA, el SLS. Con el fin de reducir costes, en este futuro cohete la NASA piensa utilizar la mayor cantidad posible de elementos procedentes de las lanzaderas.

Los componentes retirados de las lanzaderas se sustituirán por maquetas, para que las naves conserven el aspecto que tenían cuando volaban.

Estas son algunas de las fotos de esta galería publicada en The Atlantic:

Los dos aviones que se utilizaban para el transporte de las lanzaderas

Depositos de combustible de los motores de maniobra del Endeavour

Desmontando los motores de maniobra del Endeavour

Instalando una réplica del motor principal en el Discovery

Los motores principales de las lanzaderas, listos para ser empaquetados

El motor saldrá de este envase para instalarse en el futuro cohete de la NASA, el SLS

Las lanzaderas Discovery y Endeavour, juntas por última vez

El Discovery (Izquierda) listo para partir al Museo del Aire y el Espacio, mientras el Atlantis (derecha) espera para que le instalen las réplicas de los motores

La galería completa se puede ver en: http://www.theatlantic.com/infocus/2012/03/decommissioning-the-space-shuttles/100271/

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