Dos galaxias atadas

En esta foto se puede ver claramente una estela blanca que une las dos galaxias. Se trata de un "cordón" de gas, polvo y estrellas de unos 22.000 años luz de longitud.

Estas galaxias son NGC 5216 (la superior) y NGC 5218 (la inferior), situadas a unos 17 millones de años luz de nosotros. El cordón que las une se ha originado por la fuerza gravitatoria que atrae ambas galaxias y está haciendo que giren una en torno a la otra. En unos miles de millones de años, ambas galaxias se mezclarán para convertirse en una única galaxia.

La colisión y mezcla de galaxias es un fenómeno muy común en el Universo; de hecho, nuestra galaxia, la Vía Láctea, colisionará con su vecina Andrómeda en unos 3.000 millones de años.

FUENTE: APOD.

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