Chips reciclados como células solares

Leo en statesman.com que IBM ha desarrollado una técnica para reciclar obleas defectuosas como células fotovoltaicas.

Los microchips se fabrican a partir de obleas de silicio, unos discos hechos de silicio tratado, sobre las que se «imprimen» los chips; posteriormente, la oblea se corta para separar estos chips, que serán empaquetados en las conocidas cápsulas de plástico o cerámica.

Oblea de silicio para microchips
Oblea de silicio con microchips impresos

¿Cual es el problema? Que la tasa de obleas defectuosas es muy elevada; según IBM, cada año unos 3 millones de obleas van a la basura porque no funcionan correctamente.

Tradicionalmente estas obleas no se reciclan, ya que los fabricantes de chips temen que la competencia pueda analizarlas para descubrir sus técnicas de producción, así que prefieren destruirlas. La técnica desarrollada por IBM consiste básicamente en someter a las obleas a un proceso de pulido, de manera que los chips que llevan impresos son destruidos haciendo imposible cualquier tipo de ingeniería inversa.

Según IBM, el reciclaje de obleas supone ahorrar un 90% de la energía respecto a fabricarlas nuevas.

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