Células madre anómalas podrían ser la causa primera del cancer

Un equipo de investigadores canadienses ha detectado la presencia de células madre anómalas en algunos tipos de cancer. Este descubrimiento les ha llevado a sospechar que estas células podrían ser la causa primera del cancer. Estas células serían las encargadas de «fabricar» nuevas células cancerosas, alimentando así el tumor y asegurando su supervivencia.
Es sabido que los tumores cancerígenos son tremendamente persistentes; podemos aniquilar el 98% de las células que forman el tumor, pero este puede regenerarse entero a partir de las células supervivientes. Un caso mas extremo es la metastatis, donde unas pocas células cancerosas introducidas en el torrente sanguíneo pueden hacer que el tumor se reproduzca por todo el cuerpo. Según estos investigadores, estas células madre anómalas serían las responsables de todos estos procesos; así, Alan Bernstein, presidente del instituto canadiense de la salud, afirma que toda la lucha contra el cancer se ha centrado en atacar al objetivo equivocado; concretamente, ha declarado: «Todas las terapias contra el cancer se han centrado en atacar a los peones; al igual que en el ajedrez, si quieres ganar la partida tienes que matar al rey».

Fotografias de la ESA en Google Earth

La Agencia Espacial Europea ha llegado a un acuerdo con Google para incluir imágenes de los satélites Envisat, ERS y Proba en el programa Google Earth. Para ver estas imágenes, hay que ir al menú de «capas», seleccionar la opción «contenidos destacados» y dentro del desplegable que aparecerá, seleccionar la opción «Agencia Espacial Europea». Una vez hecho esto, veremos que sobre el globo aparecen marcados los puntos de los que hay fotografías disponibles.

Galería de fotos de la superficie de Venus

(Visto en Fresqui): Han publicado una galería con imágenes de Venus obtenidas por las sondas soviéticas Venera. La galería incluye tanto fotos sacadas desde el espacio como imágenes desde el suelo.

La exploración de Venus es algo extremadamente complejo, debido a que su atmosfera se encuentra a una temperatura superior a los 400 grados centígrados y una presión superior a las 90 atmósferas. De hecho, las sondas que aterrizaron sobre este planeta apenas sobrevivieron unas horas antes de que el calor y la presión las destruyera.

Detectado un gigantesco cráter de impacto en la Antártida

Sciense Daily publica que un equipo de investigadores ha detectado un gigantesco cráter de impacto en la Antártida. Este crater tendría un diámetro de 300 millas (unos 500 kilometos), y tendría una antiguedad de 250 millones de años, con lo que correspondería con la gran extinción del triásico. Si se confirman estos datos, sería la segunda confirmación de una extinción masiva provocada por el impacto de un meteorito. La otra es la extición de los dinosáurios, que se produjo hace 65 millones de años por el impacto de un meteorito en el Yucatán.

Semana de puertas abiertas del ESAC durante la semana de la ciencia

La web de la ESA informa que durante la semana de la ciencia, que se celebrará del 13 al 19 de Noviembre, el Centro Europeo de Astronomía Espacial estará abierto al público. Cualquiera que sea aficionado a la astronomía o la astronáutica podrá visitar las instalaciones y conocer, de la mano de los propios científicos que trabajan en el centro, los trabajos de investigación que se realizan en el mismo.

¡¡Feliz cumpleaños, Venus Express!!

Hoy se cumple un año del lanzamiento de la Venus Express, la sonda enviada por la agencia espacial europea a explorar el planeta Venus. La misión principal de esta nave es cartografiar el planeta y analizar sus nubes, para lo cual está equipada con avanzados equipos de imagen infrarroja. Recordemos que Venus está cubierto por una capa de nubes tan densa que la luz visible no puede atravesarla.

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