En marcha el programa de becas de la ESAC

Según explica el boletín de la Agencia Espacial Europea, el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC, por sus siglas en Inglés), ha iniciado su programa de becas pre-doctorales, dirigidas a estudiantes de ciencias que deseen ampliar su formación antes de iniciar su doctorado. Los estudiantes adscritos a estas becas trabajarán con los siguientes telescópios espaciales: XMM-Newton, un telescopio de rayos X; INTEGRAL, de rayos gamma; Planck, que observará el fondo de microondas; y Herschel, de infrarrojos.

Si algún lector está interesado, puede contactar con el responsable del programa:
Dr. Marcus G. F. Kirsch
Marcus.Kirsch @ sciops.esa.int

El biodiesel reduce sustancialmente las emisiones contaminantes

Eso es lo que se afirma en este artículo, donde comentan el resultado de una prueba realizada por EHN para la comunidad de Navarra, prueba consistente en que un autobus urbano y un camión de recogida de residuos han estado funcionando durante el mes de Noviembre con biodiesel. Los resultados, ademas de confirmar la viabilidad del biodiesel, ha demostrado que este combustible contamina mucho menos que los gasóleos convencionales. En este punto hay otro detalle que debemos recordar; el biodiesel se produce a partir de grasas y azúcares de origen vegetal, grasas y azúcares que las plantas, a su vez, producen a partir del CO2 atmosférico; esto significa que, el CO2 que el biodiesel produce al quemarse, será recuperado luego por las propias plantas destinadas a producir este combustible, con lo que el balance de la emisión es cero.

La India prepara una misión no tripulada a Marte para el 2013

Según este artículo, la India prevee enviar una sonda a Marte en el año 2013. El proyecto, que costará unos 60 millones de dolares, prevee enviar una nave compuesta de un orbitador, que se situará en órbita estacionaria alrededor de Marte, y de un aterrizador que se posará sobre el planeta y que realizará análisis químicos de la atmósfera y el subsuelo del planeta rojo.

La India ya ha manifestado su interes en el planeta rojo; de hecho, existen declaraciones del programa espacial Hindú anunciando su intención de enviar una nave tripulada a Marte en un futuro cercano.

Como aprovechar la energía solar

No cabe duda de que la energía solar está de moda. El elevado precio del petróleo ha disparado el interes por las energías alternativas, lo que ha llevado a los legisladores no solo a promover subvenciones, sino a establecer una legislación que hace obligatoria la instalación de paneles solares. En este artículo, repasaremos las formas que existen de aprovechar el Sol como fuente de energía

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Nuevo sistema para obtener combustibles completamente renovables

Según este artículo, un grupo de investigadores de la universidad de Minessota ha ideado un sistema que permite producir toda clase de hidrocarburos (gasolina sintética, por ejemplo) a partir de aceite vegetal y azucar. El procedimiento es calentar ambos productos a una gran velocidad, con lo que se produce una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno, mezcla conocida como «gas de sintesis», que es el ladrillo básicos para producir hidrocarburos.

Un adolescente construye un dispositivo de fusión nuclear

No, no es ninguna broma. un joven de 17 años ha construido un dispositivo de fusión. El dispositivo consiste en una cámara de vacio donde se genera un arco eléctrico de 40.000 voltios; dentro de ese arco se inyecta deuterio, y la energía del arco hace que algunos de los átomos se fusionen.

Evidentemente, este dispositivo es solo un experimento de laboratorio; la cantidad de átomos que reaccionan es muy pequeña, con lo que el aparato es totalmente incapaz de generar una cantidad energía aprovechable, con lo que carece de utilidad práctica; es decir, la gente del proyecto ITER puede estar tranquila.
Como dato curioso, existen muchos proyectos de reactores de fusión amateur; esta página está dedicada a este tema.

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