La new Horizons se aproxima a Júpiter

La New Horizons, la nave lanzada por la NASA para explorar Plutón y el cinturón de Kuiper, ha iniciado su aproximación a Júpiter y está previsto que el momento de máxima aproximación se alcanzará el 28 de Febrero. El objetivo principal de esta aproximación es utilizar el planeta gigante como onda gravitacional, que acelerará la nave hasta una velocidad de 52.000 millas por hora (unos 83.000km/h, o 23 km/s); esto hará de la New Horizons el objeto mas rápido construido jamas por el hombre. Leer el resto de esta entrada »

El reloj del fin del mundo avanza dos minutos

El Doomsday clock, o reloj del fin del mundo, fue creado en 1947 por el Bulletin of the Atomic Scientists, y cuenta los minutos que faltan para la medianoche, que corresponde al fin de la civilización. Hoy, tras evaluar la amenaza que suponen los actuales arsenales nucleares y el cambio climático han decidido adelantar el reloj dos minutos, lo que lo sitúa a cinco minutos de la medianoche. Leer el resto de esta entrada »

Sofia y Mariana, las siamesas colombianas, fallecen en la mesa de operaciones

Sofía y Mariana habían nacido unidas por el craneo, pero sus cerebros eran independientes con lo que era factible una operación de separación, que debía llevar a cabo un equipo de 60 cirujanos. Tras catorce horas de operación, durante una pausa, Mariana falleció. Sofía fallecería cuatro horas mas tarde.

Ya se sabía que la operación de separación de estas niñas era muy arriesgada. Separaciones como la de Sofía y Mariana se han intentado 39, y solo en uno de ellos sobrevivieron los dos hermanos.

Hedy Lamarr, la precursora de la telefonía 3G

Tras la puesta en marcha del buscador de patentes de Google, han empezado a circular informaciones sobre las patentes realizadas por famosos del mundo del espectáculo; siguiendo esta línea, voy a hablar de Hedy Lamarr, una hermosisima mujer que, ademas de actriz, era una gran ingeniera. Hedy inventó la tecnología en la que se basa el Wifi y la telefonía 3G. Sirvan estas líneas de homenaje a una mujer tan inteligente como valiente. Leer el resto de esta entrada »

El cometa McNaught

Durante esta semana será visible el cometa McNaught. Es el primer cometa en décadas que será perfectamente visible a simple vista. Desgraciadamente, debido a su escasa altura sobre el horizonte, será muy dificil de observar desde España.

El cometa McNaught, de código C/2006 P1, fue descubierto por el astrónomo australiano R. H. McNaught el 7 de Agosto del 2006, y en estos momentos se encuentra en su punto de máxima aproximación al Sol, por lo que su brillo y su cola se encuentran en su punto máximo.

El cometa es visible, hacia el este, poco antes del amanecer, y hacía el oeste poco despues de la puesta de Sol. Se puede observar entre Venus (la estrella mas brillante del cielo en estos momentos) y el Sol, pero como hemos dicho, está muy bajo en el horizonte, por lo que es muy dificil de observar
La publicación Sky&Telescope le ha dedicado un artículo en su edición on-line, donde muestra entre otras cosas fotografías y un esquema celeste para poder localizar el cometa.

La APOD (Astronomy Picture Of the Day) también ha publicado una foto del cometa.

ACTUALIZACIÓN: Si alguno de los lectores de esta entrada ha fotografiado el cometa, puede enviarme la imagen y estaré encantado de publicarla.

Tal día como hoy: La muerte de Galileo Galilei

El día 8 de Enero de 1642 moría Galileo Galiei, el padre de la ciencia moderna.

Galileo inventó el telescopio, el reloj de péndulo, descubrió los satélites de Jupiter, los anillos de Saturno, la primera ley del movimiento, … un gran trabajo que le hizo víctima de los celos de las mentes mas estrechas de su época, que le persiguieron hasta que conseguir que fuera condenado por la inquisición en 1633.

Por fortuna, el único efecto real de la condena fue su retirada de la vida pública; Galileo fue condenado a arresto domiciliario, con pudo seguir trabajando e investigando. Cuando falleció estaba desarrollando el reloj de péndulo.

El pico de Hubbert

Según este artículo, el pico de Hubbert (el punto a partir del cual la producción pretrolera global empezará a decrecer) se alcanzará en el 2011. A partir de ese momento, la producción de petroleo ira disminuyendo hasta el agotamiento total de las reservas. Es mas, en ese artículo se hacen eco de que el segundo mayor campo petrolero del mundo ha entrado en producción decreciente. Leer el resto de esta entrada »

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